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蜘蛛的智慧

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  奧利弗·哥爾斯密對我來說是陌生的英國作家,但他的《蜘蛛的智慧》我非常喜歡。該文在情節的設計上著眼于極富感染力的細節,完全可以和那個一生以寫昆蟲為業的法國作家法布爾相媲美。我們的旁觀者經驗告訴我們,在人類簡單而可笑的認知里,蜘蛛因長相丑陋而讓人產生厭惡感,但《蜘蛛的智慧》是作者帶著敬重的感情對蜘蛛近距離的觀察和贊揚,由此逐漸發現和認識蜘蛛的智慧和生存意識,由此蜘蛛會被許多人所喜愛。表面上看,《蜘蛛的智慧》是描摹蜘蛛的生活和生存的,但讀來容易使人和蜘蛛發生發笑或悲傷的共情。尤其是作者寫到結尾時:“當一只蜘蛛隨著年齡的增長而變得僵硬時,它就不可能捕捉到俘獲物,最后就將死于饑餓。”一股寒意籠罩了我們的身心,我們已深感人類的命運和蜘蛛何其相似,都曾在年輕時奮斗過,亦會面臨迷茫、衰老和死亡,不禁唏噓不止。    

在我觀察過的獨居的昆蟲中,蜘蛛最聰明。大自然似乎就是為了這種生活景況而設計了它們的形體。    

它們的頭和胸覆以天然的堅硬甲胄,這是其他昆蟲無法刺破的。它們的身軀裹以柔韌的皮甲,可以抵擋黃蜂的蜇刺。它們的腿部末端的強壯,與龍爪類似,并且腳爪之長簡直像矛一般,足以對付遠處的進攻者。    

蜘蛛的幾只眼睛,寬大透明,遮以某些有刺物質,但這并不妨礙它的視線。這種良好的裝備,不僅是為了觀察,還是為了防御敵人的襲擊;此外,在它的嘴巴上還裝備了一把鉗子——用以殺死在它腳爪下或網里的捕獲物。    

凡此種種,都是裝備在蜘蛛身上的戰斗武器,而它編織的網更是它主要的武器,因此,它總是要竭盡全力,把絲網織得盡善盡美。天然的生理機能還賦予這種動物一種膠質液體,使之能拉出粗細均勻的絲。    

當蜘蛛開始織網時,為了固定其一端,它首先對著墻壁吐出一滴液汁,慢慢硬化的絲線就牢固地粘在墻上了。然后,蜘蛛往回爬,這根線越拉越長;當它爬到線的另一端應該固定的地方,就會用爪把線聚攏起來以使線繃緊,也像剛才一樣固定在墻壁的另一端上。它就這樣牽絲拉線,固定了幾根相互平行的絲,這就是準備好了意想中的網的經線。為了做成緯線,它又如法炮制出一根來,一端橫粘在織成的第一根線(這是整個網圈子最牢固的一根)上,另一端則固定在墻壁上。所有這些絲線都有黏性,只要一接觸到什么東西就可以膠住;在這個網上容易被毀損的部分,我們的織網藝術家懂得織出雙線以加固之,有時甚至織成六倍粗的絲線來加大網的強度。    

約摸四年前,在我屋子里的一個角落上,我觀察到一個大蜘蛛正在織它的網;仆人舉起她致命的掃帚瞄準這個小動物要毀滅它的勞動成果,但很幸運,我立即制止了這一厄運的發生。    

三天以后,這個網就完成了;它在周圍往返地橫行著,仔細檢查絲網每一部分的承受力,然后,才隱藏在它的洞里,不時地出來探視動靜。不料想它碰到的第一個敵手,竟是另外一只更大的蜘蛛。這個敵手沒有自己的網,也可能已經耗盡了積蓄下來的汁液,因而現在不得不跑來侵犯它的鄰居。    

于是,一場可怕的遭遇戰立刻由此展開。在這場拼搏中,那個侵略者似乎占了體大的上風,這個辛勤的蜘蛛被迫退避下去。我觀察到那個勝利者利用一切戰術,引誘它的對手從堅強的堡壘中爬出來。它偽裝休戰而去,不一會兒又轉身回來,當它發現計窮智竭以后,便毫不憐惜地毀壞了這個新網。這又引起了另一次戰斗,并且,同我的估計相反,這個辛勤的蜘蛛終于反敗為勝成了征服者,殺死了它的對手。    

在被侵略者占領時,它以極度的忍耐等了三天,又幾度修補了蛛網破損的地方,卻沒有吃什么我能觀察到的食物。但是,終于有一天,一只藍色蒼蠅飛落到它的陷阱里來,掙扎著想飛走。蜘蛛使蒼蠅盡可能把自身膠黏起來,可是蜘蛛最終怎能縛住這只強有力的蒼蠅呢?我必須承認,當我看見那只蜘蛛立即沖出,不到一分鐘,就織成了包圍它的俘虜的羅網,我真有點詫異。一會兒工夫,蠅的雙翅就停止了扇動;當蒼蠅完全困乏時,蜘蛛就上前將它擒住,拉入洞中。    

根據這種情景,我發現,蜘蛛是在一種并不安全的狀況中生活的,因而,大自然對這樣的一種生活好像作了適當的安排:因為一只蒼蠅就夠維持它的生命達一周之久。有一次,我把一只黃蜂放進一個蛛網中,但當蜘蛛照常出來捕食時,先是觀察一下來的是個什么樣的敵人,根據量力的原則,伏擊不了的對手,它立刻主動上去解除緊緊束縛對手的絲線,以放走這樣一個強大的敵手。當黃蜂得到自由后,我多么希望那個蜘蛛能抓緊修理一下網被破壞的部分;可是,它似乎認定網已無法修補了,便毅然拋棄了那個網,又著手去織一個新網。    

我很想看看一只蜘蛛單獨靠自己的儲備能夠完成多少個絲網。因此,我破壞了它織就的一個又一個網,那蜘蛛也織了一個又一個。當它的整個儲存消耗殆盡,果然不能再織網了。它賴以維持生存的這種技藝(盡管它的生命已被耗盡!)確實令人驚異無比。我看見蜘蛛把它的腿像球一樣旋動,靜靜地躺上幾小時,一直小心翼翼地注視著外界的動靜;當一只蒼蠅碰巧爬得夠近時,它就忽然沖出洞穴,攫住它的俘獲物。    

但是,它不久就厭倦了這種生活,并決心去侵占別的蜘蛛的領地,因為它已不能再織造自己的羅網了。于是,它奮起向鄰近蛛網發動進攻,最初一般都會受到有力的反擊。但是,一次敗績,并不能挫其銳氣,它繼續向其他蛛網進攻,有時長達三年之久,最后,消滅了守護者,它便取主人而代之。    

我現在描述的這只蜘蛛已經活了三年了;每年,它都要更換皮甲,生長新腿。有時,我拔去了它的一只腿,兩三天內,它又重新長出腿來。起先,它還驚懼于我挨近它的網,但是后來,它變得和我如此親密,甚至從我的手掌中抓去一只蒼蠅,當我觸著它的絲網的任何部位時,它就會馬上出洞,準備防衛和向我進攻。    

當雌蜘蛛產卵時,它們就得把網在蛋下鋪開一部分,仔細地把蛋卷起,宛如我們在布上卷起什么東西一樣,于是,它們就可以在洞里孵育小蜘蛛了。遇到侵擾,它們在沒有把一窩小蜘蛛安全轉移到別的地方以前,是絕不考慮自己逃遁的,正由于這樣,它們往往會因父母之愛而死于非命。    

這些小蜘蛛一旦離開父母為它們營造的隱蔽所后,就開始學習自己織網,幾乎可以看到它們日長夜大。如果碰上好運氣,長一天,就可捉到一只蒼蠅來飽餐一頓。但是,它們也有一連三四天得不到半點食物的時候,碰上這樣的情況,它們也能夠繼續長得又大又快。    

然而,當它們老了以后,體積就不會繼續增加。只是腿長得更大一點。當一只蜘蛛隨著年齡的增長而變得僵硬時,它就不可能捕捉到俘獲物,最后就將死于饑餓。

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